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‘이명박 후보 소유빌딩 성매매업소 입주’ 관련 언론보도에 대한 민언련모니터
뉴스일자: 2007-11-21

 
이명박 한나라당 대통령 후보가 불법성매매 업소를 통해 임대이익을 챙겼다는 의혹이 제기되어 충격을 주고 있다.

한겨레는 19일자 신문에서 “이명박 후보 소유인 양재동 영일빌딩에 입주한 유흥업소에서 여성 종업원의 성매매까지 이뤄지고 있다”고 보도했다. 한겨레는 유흥업소 관계자의 인터뷰를 내보내고 “손님이 원하면 2차(성매매)에 응한다며 2차 비용 중 일부를 술값과 함께 이 업소에서 받는다”고 전했다. 또 이 후보가 대표로 있는 대명통상 직원들이 “여성종업원들이 성매매를 하러 숙박업소로 나갈 때 제2의 출입문을 열어주는 등 협조하고 있는 것으로 확인됐다”고 보도했다. 이는 성매매 알선 행위에 참여한 것과 다를 바 없는 것이고, 성매매특별법은 성매매 업소가 있는 곳의 건물주도 처벌하도록 규정하고 있어 이 후보의 법적 처벌까지 거론되고 있다.

유력 대선주자가 할 짓인가

대선 주자가 소유한 건물에 여종업원을 고용한 유흥업소가 입주한 것도 경악스러운데 성매매까지 이뤄졌다는 의혹은 큰 충격이다. 하물며 한나라당 경선 당시 이 후보가 유흥업소에 임대를 해준 것 자체가 부적절한 처신이라는 비판을 받았음에도 이 후보는 넉 달이나 지난 지금까지 아무 대응도 하지 않았다. 아울러 이 후보가 알았던 몰랐던 성매매까지 이루어졌다면 이것은 있을 수 없는 일이다. 또 유흥업소가 입주한 건물의 관리업체인 대명기업은 이 후보가 자녀 위장취업을 시킨 곳으로 밝혀져 결과적으로 “성매매를 하는 20대 여성들의 피눈물이 담긴 돈으로 자녀에게 용돈을 준 것 아니냐”는 비판까지 사고 있다.

이 후보 측은 “임대차 계약이 내년 3월까지 계약이 되어있어 함부로 임차인의 권리를 침해할 수 없다”고 주장하고 있고, “확인한 바로는 성매매로 단속된 적도 없고 업주도 부인하고 있다”며 잘못을 인정하기는커녕 유흥업소에 대한 어떤 조치도 내리지 않고 있다. 이 후보가 나서서 진상을 파악하고 조치를 취한 후 사과를 해도 그냥 넘어갈 수 없는 문제를 ‘아무 문제도 없다’는 식이다. 이런 태도는 위장전입, 위장취업 의혹이 불거졌을 때도 마찬가지였다. 불법적인 행위를 저질렀음에도 ‘모르쇠’로 일관하다 비난에 못 이겨 겨우 사과를 하고 벌금이나 낸 뒤, ‘아무 일 없었다’는 듯 어물쩍 넘어가려는 태도인 것이다.

문제 보도 않는 주요언론은 명백한 편파 보도

이런 경악스러운 사안에 대해 주요 언론은 ‘침묵’으로 일관하고 있다. 이 후보의 위장전입, 자녀 위장취업 등의 ‘불법’ 행위에 대해서도 입을 다물거나 축소보도로 이 후보의 편들기에 앞장서 왔던 주요 언론은 이번에도 똑같은 행태를 보이고 있다. 더욱이 한 국가의 대통령이 되겠다는 사람이 자신의 건물에 여종업원을 고용하는 유흥업소를 임대해주는 것도 모자라 성매매로 생긴 영업이익 중 일부를 임대이익으로 챙겼다는 의혹까지 받고 있는데도 언론은 심층취재는커녕 사실조차 알리지 않고 있는 것이다.

한겨레가 19일 관련 보도를 처음으로 내보낸 이후, 20일 이를 제대로 보도한 것은 경향신문과 한겨레 밖에 없었다. 한겨레는 이날 정치권과 여성단체 등이 수사를 촉구하는 기사를 실었고, 경향신문은 기사에서 관련 내용을 보도하고, 사설에서 이 후보에게 적절한 조치를 취할 것을 주장했다.

서울신문과 중앙일보는 20일 관련 사실을 전하긴 했지만, 각각 정 후보의 이 후보에 대한 정치 공세, 통합신당의 이 후보에 대한 정치 공세 중 한 가지로 ‘언급’하는 데 그쳤다.

조선일보와 동아일보는 이에 대해 ‘언급’ 조차 하지 않았다.

KBS, MBC, SBS도 관련한 내용 사실을 전혀 다루지 않았다.

인터넷 포털사이트에서도 이번 사안은 크게 보도되지 않았다. 이번 사안은 야후 ‘최다댓글뉴스’ 3위(19일)에, 네이트 ‘탑이슈’(19일)에, 다음 ‘댓글 많은 뉴스’ 상위(19일)와 1위(20일)를 차지하는 등 온라인에서도 네티즌들의 큰 이슈가 됐다. 그러나 19일자 한겨레 기사를 이용자의 주목도가 높은 메인화면 뉴스박스에 노출시킨 곳은 야후뿐이었다. 네이버는 대선뉴스 (http://news.naver.com/main/election2007/index.nhn) 에서 주목도가 상대적으로 낮은 하단에 위치한 ‘한나라당 기사모음’에 노출시켰고, 다음은 대선뉴스 (http://news.media.daum.net/election2007/)의 ‘최다 의견뉴스’에 기사를 배치시켰다. 따라서 인터넷 포털사이트도 이번 사안에 대해 국민의 알권리를 충분히 충족시켜주기보다는 매우 소극적인 보도태도를 보였다고 평가된다.

국민을 두려워하는 한나라당·이명박 후보·언론이 되길

먼저 이명박 후보에게 촉구한다. 이 후보는 이제라도 진상을 파악하고 본인의 잘못에 대해 국민 앞에 ‘사과’해야 한다. 뿐만 아니라 경찰의 수사에 협조해 이번 사안의 진실을 밝히고 관련자를 처벌하는 데 협조해야 한다. 또 이명박 후보가 이를 알고도 묵인했다면 당장 후보 자리에서 물러나고 적법한 절차에 따라 처벌을 받아야 할 것이다. 더 이상 제기된 불법행위 의혹에 대해서 무책임한 행태로 일관하지 않기를 촉구한다. 침묵으로 얼버무린다고 덮고 갈 수 있는 일이 아니다.

주요 언론매체에도 촉구한다. 이 후보 당선에 ‘선수’로 뛰어든 보수신문은 언론으로서 최소한의 양식이라도 갖기 바란다. 최근 취재지원과 관련해서는 알권리를 주장하며 목청을 더 높이지 않았는가? ‘기계적 균형’에 얽매이거나, 이 후보의 결함은 일단 피하고 보는 방송의 ‘몸 사리기’도 안타깝기 그지없다. 대통령 후보를 판단하는 데 매우 중요한 사안을 보도조차 않고서 어떻게 국민의 알권리를 말할 수 있는가? 방송이 한나라당과 보수신문의 공격에 몸을 사리며 보이고 있는 보도태도야 말로 국민의 알권리를 묵살하는 가장 ‘불공정’한 보도라는 점을 잊지 않길 바란다.

주요 언론사들이 이 후보가 정말 대통령이 되기를 원한다면 흠집을 덮어주지 말고 진실을 밝혀 당당하게 대통령이 될 수 있게 해야 한다. 대통령이 된 후에 범죄가 드러나는 사태가 발생해서는 안 되기 때문이다.

우리는 언론이 이번 사안을 어떻게 보도하는지 지켜볼 것이다. 물론 이명박 후보의 행보도 지켜볼 것이다. 유권자들이 원하는 것은 철저히 검증된 믿을만한 대통령이라는 것을 언론과 이 후보는 잊지 않길 바란다.


민주언론시민연합






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