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한국 우주인 후보, 우주인 훈련일기
뉴스일자: 2007-07-11

 

소유즈에서 우주인의 삶을 지지하는 소주(СОЖ)

우주인 훈련일기에 ‘웬 소주?’라고 생각되실 듯합니다. 사실 저도 처음 이 말을 들었을 때, ‘엥? 소주?’라는 생각이 들면서 웃음이 나왔던 것 같습니다. 아마도 ‘쏘쥐’ 또는 ‘쏘쥬’라고 하는 것이 러시아어 발음에 좀 더 가까울 것 같기는 하지만 처음에 그렇게 들리기도 했고, 좀 더 친숙한 단어인 ‘소주’로 부르도록 하겠습니다.

그럼 우리에게 이름부터 친숙하게 들리는 소주(СОЖ)는 무엇일까요?

소주(СОЖ)를 풀어쓰면 Средства Обеспечения Жизнедеятельности, 영어로는 Life Support System, 우리말로 하면 '생명유지장치' 로 번역할 수 있을 것 같습니다.

(소유즈 내에서 화장실 이용 시 사용되는 장치들)

소유즈 및 우주정거장 관련 훈련을 받으면서 가장 어렵고 불편한 것이라면, 교관님은 러시아어로 말씀하시고, 통역관이 영어로 통역을 해주는 과정에서의 답답함입니다. 그런데 그런 교육을 받고 공부를 하면서 또 하나 힘든 것 중 하나가, 기억해야 하는 시스템이나 기구, 스위치 등의 이름들이 다 러시아어 약자로 이루어진 것입니다. 소주(СОЖ)도 그 중 하나입니다. 하지만 소주(СОЖ)의 경우에는 처음 한번 듣고는 절대로 잊을 수 없는 이름이었고, 또 잊어서는 안 되는 중요한 것이기도 했습니다.

같은 이름의 한국 소주를 소개도 하고, 감사의 마음도 표현하기 위해, 교관님께 소주를 선물하기도 했습니다. 그리고 한국에서는 또 다른 의미로 간혹 삶을 유지하는 데 중요한 역할을 하는 것이라고 말씀드렸더니, 웃으시면서 너무나 좋아하셨습니다. 한국에서보다 훨씬 비싼 가격인 한 병에 10$나 주고 모스크바에서 사온 것이지만 아깝지 않았습니다.

소주(СОЖ), 제한된 공간인 소유즈 우주선에서 제한된 산소와, 물, 음식 등을 효과적으로 공급하기 위한 모든 시스템과 기기들에 대한 것으로, 소유즈를 타고 우주를 가기 위해서 알아야 하는, 어쩌면 가장 중요한 부분이라고도 할 수 있을 것 같습니다. 단위 시간 동안 생존에 필요한 산소, 물, 영양소 등의 양에 대한 설명부터 시작되었는데, 각각 기기들이 작동되기 위해 측정하는 요소들, 또 그 측정값에 의해 조절되는 밸브들에 대한 설명을 들을 때는 어렵기도 하고 몇 번씩 다시 물어봐야 할 정도로 복잡하기도 했습니다.

하지만, 삶을 영위하기 위해 빠질 수 없는 중요한 것 중 하나! 화장실에 관련된 설명과 기기들을 볼 때는 재미있기도 하고 신기하기도 했습니다. 처음 교관님께서 남자 우주인이 소변을 보기 위해 이용하는 기기에 대해서만 설명을 하셔서, '내가 우주에 가게 되면 난 어떻게 해결해야 하나'하고 궁금했습니다. 그래서 '설명이 끝나면 조용히 여쭤봐야지!'라고 생각했었는데 남자 우주인을 위한 것에 대한 설명이 끝나자, 여성을 위해 따로 특별히 만들어진 것을 보여주며 설명해 주셨습니다. 그리고 또 덧붙이시는 말씀이, 귀환 시 아주 좁은 귀환모듈에 우주인 3명이 같이 탑승해서 내려오게 되는데 자칫 부끄럽다고 화장실 가고 싶은데도 참지 말고 나머지 우주인들에게 다른 곳을 보라고 이야기하고 우주복 입은 채로 이 장치를 이용해서 꼭 소변을 봐야 한다고 웃으시며 말씀하셨습니다.

발사하고 국제우주정거장까지 도달하는 동안에는 거주모듈에 화장실 관련 시설이 따로 설치되어있기 때문에 다른 우주인들이 있는 곳에서 소변을 보게 되진 않겠지만, 귀환하는 동안은 귀환모듈 내에서 모든 것을 해결해야 하기 때문에 충분히 그런 일이 일어날 수 있다는 생각이 들었습니다. 하지만, 귀환하는 데 걸리는 시간은 2시간 남짓이니까 흡사 고속버스를 타기 전 미리 화장실을 다녀오는 것처럼 귀환이 시작되기 전에 꼭 화장실을 먼저 다녀와야겠다는 생각이 들었습니다.

소유즈 내의 시스템들에 대한 설명에 이어, 생명을 유지시키는데 필요한 또 하나의 중요한 장치 중 하나인 우주복에 대해서 다른 교관님이 직접 우주복을 가져와 하나씩 보여주시며 설명해주셨습니다.

작년 12월 선발 과정 중에 입어 본 적이 있었는데, 그때는 '아! 우주복은 너무 무겁고 불편하구나!'라는 생각만 들었던 것 같습니다. 그런데 그렇게 무거운 것에는 이유가 있었고 불평하면 절대로 안 되겠다는 생각이 들었습니다. 우주복은 두 겹으로 이루어졌는데 그 바깥쪽과 안쪽 사이에 산소를 공급하는 튜브, 공기를 순환시키는 튜브, 또 신체 상태를 체크하는 기기들과 통신을 위한 전선 등 많은 것이 복잡하게 배치되어 있었습니다. 그리고 신체의 움직임을 위해 설계된 각각의 관절부위를 포함한 부분, 부분에서 밀폐된 상태에서 자유로이 움직일 수 있도록 고려한 설계자의 노력을 느낄 수 있었습니다.

소유즈 시뮬레이터에서 각각 기기들을 직접보고 작동시키면서 이론수업에서 배웠던 것들을 확인하는 실습수업이 이어졌습니다.

우주인 선발과정 중 공군 사천 비행장에서 비행기 시뮬레이터를 체험하고 설명을 들을 때 비행기 이상으로 중요하고 비행기보다도 더 비싸지만 꼭 필요한 것이 시뮬레이터라고 하셨던 것이 기억납니다. 이곳에서도 역시 훈련을 받을 때 소유즈 우주선에서 일어나는 상황을 그대로 재연하는 시뮬레이터를 보면서 같은 느낌을 받게 됩니다. 복잡한 컴퓨터들과 연결되어 흡사 실제 우주선과 같이 작동되는 느낌을 주는 시뮬레이터로 훈련을 받을 때면, 우주에 처음으로 사람을 보냈던 우주선을 만든 기술도 대단하지만 이를 위해 준비하고 훈련하기 위한 시뮬레이터와 우주인 훈련과정을 개발한 기술도 그 못지않게 대단한 것임을 실감합니다.

엔지니어의 한 사람으로서 그 어떤 작은 기술도 한 번에 ‘짠~’하고 나타나는 것이 아님을 실감할 때가 많습니다. 여러 과학자와 엔지니어의 수많은 실패, 그리고 이를 극복하기 위한 더 많은 시도가 있었기에 지금 우리가 편리하게 살 수 있도록 도와주는 많은 기술이 우리 주위에 존재할 수 있는 것이라 생각됩니다. 이곳 별의 도시에서 훈련을 받으면서 우주선은 물론 이러한 수많은 시설이 있기까지 많은 실패와 어려움을 겪었던 수많은 과학자와 엔지니어들의 노력에 감사하지 않을 수 없습니다. 언젠가 대한민국이 우주강국이 되면 또 우리의 기술에 감탄하며 훈련을 받을 우주인 후보가 있으리라 생각됩니다. 그때 이용될 시설과 훈련과정 개발의 시작은 저희가 이곳에서 받는 훈련이 아닐까 생각합니다. 언젠가 당연한 듯 대한민국 우주인 후보 곁에 존재하는 시설과 훈련과정의 밑거름을 탄탄히 하기 위해 더 많이 보고 더 많이 배워야겠습니다.

여러분이 계획한 모든 일이 다 잘 풀리시길~

프시보 하라쉐바! (Всего Хорошего! )   훈련일기 (이소연)







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