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NYT “일본군 위안소는 매춘이 아닌 강간”
뉴스일자: 2007-03-09

 
손바닥으로 하늘을 가릴 수 없다는 우리의 금언은 서양에서도 통한다. '군대위안부'라는 엄연한 역사적 진실을 희석, 오도, 왜곡하려는 일본 보수정객들의 행태를 여지없이 강타한 6일자 미국 뉴욕타임스 사설이 이를 명료하게 구현한다.

'위안은 없다(No Comfort)' 제하의 사설은 일본의 '부끄러운 과거'를 논외의 본질적 사실로 규정하고 진실을 왜곡하려는 일본 보수정치인들의 노력은 “일본의 명예를 손상시킬 뿐”이라고 질타했다. 뉴욕타임스는 군대위안부 피해당사국인 한국과 중국은 물론 미국도 일본이 늦었지만 이 문제에 전적인 책임을 인정하길 원한다고 촉구했다.

일본은 전적인 책임 인정하고 사과·보상하라

지금은 아베 신조 총리를 시작으로 일본 정치인들이 수치스런 과거를 극복하기 위한 첫걸음은 그것을 가리거나 호도하는 대신 솔직히 인정하는 것임을 깨달아야 할 때라는 서릿발 같은 지적이다.


사설은 '군대위안부' 사실과 이를 왜곡하려는 일본 보수세력의 기도를 가차 없이 지적하면서 일본 당국자들은 이 문제와 관련한 일본의 간접적 책임을 인정하고 사과에 준하는 의사를 표명했던 1993년 '고노 담화'를 좀더 확대하여 공식적인 사과와 충분한 보상을 해야 한다고 강조했다. 이 문제가 정부당국이나 군이 공식 개입하지 않은 가운데 민간기업에 의해 발생한 것이었다는 발뺌은 손으로 하늘을 가리는 것이나 다름없다는 논지이다.

뉴욕타임스는 군부대 안 위안소가 상업적 매음굴이 아니었고 여기서 서비스할 여성들을 모으는 데는 "명시적, 그리고 묵시적" 양면의 강압이 동원됐으며 그곳으로 붙들려 간 여성들에게 닥친 것은 “매춘이 아니라 잇단 강간”이었다고 강공을 폈다. 논거의 뒷받침으로 일본정부 자체의 방위문건들에 일본군의 간여사실이 기록돼 있다는 지적을 곁들였다.

군대위안부 문제 논쟁차원 넘어선 본질적 사실

일본군이 2차대전 당시 한국 등 그들이 강점한 식민지들에서 여성들을 강제로 끌어다 군부대 안에 설치된 이른바 “위안소”에서 성노예로 부렸던 것은 이미 오래 전부터 논쟁차원을 넘어선 본질적 사실로 굳어져 왔음에도 아베 신조 총리를 비롯한 보수정치인들은 여전히 진실을 곡해하려하고 있다.

뉴욕타임스 뿐 아니라 인터내셔널 헤럴드 트리뷴 등 다른 매체들도 군대위안부 문제를 또다시 이슈화 하게 된 데는 미 하원에서 심의 중인 관련 결의안에 대한 아베총리의 대응발언이 계기가 됐다.

아베 총리는 지난주 여성들이 위안소에서 일하도록 강요된 바 없다고 부인했고 5일 국회발언에서는 “과거 외국여성들을 성노예로 이용한 데 대해 미 의회가 사과를 요구해도 일본은 이에 응하지 않을 것”이라고 말했다. 단 그가 5일에는 준(準)사과에 해당하는 1993년 고노담화를 마지못해 수용했으나 이것은 “미 의회결의안을 거부할 것이라는 선제적 선언의 일환일 뿐”이라고 타임스는 비판했다.

“일본의 더럽혀진 국제명성 개선의지 약해”

이 신문은 아베 총리가 부끄러운 사실을 민간기업의 조치로 전가하는 것은 “자민당 내 우익세력에 영합하는 것보다 일본의 더럽혀진 국제명성을 개선하는 일에 덜 관심을 가진 것 같다”고 꼬집었다. 일본의 어느 여당의원이 일본군을 면책시키려는 빗나간 열성에서 심지어 위안부문제를 구내식당 운영을 민간회사에 외주 주는 대학의 경우에 비유하는 견강부회도 서슴지 않았다는 예도 지적됐다.

같은 날짜 인터내셔널 헤럴드 트리뷴도 동일이슈를 다룬 기사에서 일본은 한국과 중국 출신이 대부분인 약 20만 명의 여성들을 성노예화한 데 대한 보다 명확한 책임을 져야 한다고 촉구하는 미 하원 결의안 채택을 저지하기 위해 이미 상당한 로비를 펼쳐왔다고 보도했다. 트리뷴은 아베 총리와 기타 보수파의원들이 일본의 전시역사를 수정하려는 보다 광범한 노력의 일환으로 1993년 성명과 같은 과오인정을 희석하거나 번복하려 할지 모른다는 우려가 널리 확산되고 있다고 전했다.

일본 외교가에서도 아베발언에 우려와 비판 확산

이 같은 보수정치권 태도에 대해 일본 자체 안에서도 우려와 비판이 일고 있다. 구속력 없는 하원결의안을 무시하는 일본태도가 미일관계에 쐐기를 박을 가능성은 없으나 일본외교관들은 아베 혹은 다른 정치인들이 과잉반응을 보여 문제를 키우지 않을까 우려한다. 일본이 전시 침략행위를 여전히 뉘우치지 않고 있다는 미국과 기타지역의 인식을 강화시켜 주는 강성주장이 지도층 입에서 나오지 않을까 염려하는 모습이다.

도쿄에서 독립적 싱크탱크를 운영하는 정치분석가 모리타 미노루는 헤럴드 트리뷴 인터뷰에서 “이러한 역사적 구체사안에 총리가 관여하는 것은 결코 좋지 않아 보인다”는 견해를 냈다. 설사 군이 여성들에게 총을 겨누지 않았다 치더라도 여성들은 강압을 느껴 행동했을 수 있다고 그는 지적했다.
 
해외홍보원 이정희 전문위원






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