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포항시, 국내 최초 지열발전소 건설 순조
뉴스일자: 2013-12-23

2015년 시험 가동 예정
 

포항시와 지열에너지 탐사개발 전문업체인 ㈜넥스지오는 20일 중회의실에서 박승호 포항시장과 ㈜넥스지오 윤운상 대표이사, ㈜포항 지열발전 박정훈 사장 등이 참석한 가운데 ‘국내 최초 지열발전소 건설 추진 상황 보고회’를 가졌다.

 

포항시 북구 흥해읍 남송리 329번지 일원에 건설되는 지열발전소는 주관사인 ㈜넥스지오를 중심으로 한국지질자원연구원, 한국건설기술연구원, 서울대학교 산학협력단, ㈜포스코, ㈜이노지오테크놀로지와 컨소시움을 구성해 지난 2010년 11월 산업통상자원부가 지원하는 ‘MW급 지열발전 상용화 기술 개발’ 국책사업에 선정돼 1단계(2010.12 ~ 2012.11)개발을 완료하고, 2단계(2012.12 ~ 2015.12) 개발이 진행 중이다.

1단계 개발에서 지열발전 부지 선정을 위해 한국지질자원연구원과 함께 심도에 따른 지온 분포 예측을 바탕으로 지질학적 조건, 지리적·사회적 입지조건을 분석해 국내 최고 지열자원이 분포하고 있는 포항시 흥해읍을 사업부지로 최종 선정을 했고, 2011년 4월 포항시와 ㈜넥스지오가 지열발전소 건립을 위한 업무협의 양해각서(MOU)를 체결한 바 있다.

 

(주)넥스지오는 2012년 9월 기공식을 기점으로 석유 시추 기술을 활용해 지열발전 주입정(PX-1) 시추공사를 시작한 이래 올해 10월 국내 최대 심도인 단일 시추공 4,127m 굴착을 완료하는 성과를 이뤘다.

 

㈜넥스지오 윤운상 대표는 지열발전에 가장 중요한 요소는 지중온도로서 포항은 39℃/km의 지중온도 증가율을 보이고 있어 국내 평균인 25℃/km를 훨씬 웃돌며 4km 심도에서 160℃이상의 지열 자원을 기대하고 있다고 보고했다.

 

2014년에는 주입정에 대한 온도검층 등 각종 시험을 수행하는 동시에 방향제어 시추기술을 활용한 생산정(PX-2)을 완성할 예정이다. 이후 주입정과 생산정 사이에서 지열수 유동 통로를 만들기 위한 수리자극 (Hydraulic Stimulation) 작업을 수행해 인공저류층을 생성하게 된다.

 

지상 플랜트 설비는 ㈜포스코에서 현재 지열발전을 위한 바이너리 플랜트 시작품을 제작해 성능 테스트 중이다. 향후 2014년 말부터 기초 공사 및 플랜트 시공이 진행돼 2015년에 건설과 시범운영을 완료하고, 국내 최초로 지열발전에 의한 전력을 생산하게 된다.

지열발전은 계절과 날씨 등에 영향을 받지 않고, 365일 24시간 가동할 수 있어 기저부하를 담당할 수 있는 유일한 신재생에너지 자원으로서 우리나라는 물론 전 세계적으로도 관심이 증대되고 있다.

 

특히 화산 지역이 아닌 곳에서 수리자극을 통해 인공저류층을 생성하는 EGS(Enhanced Geothermal System) 지열 발전 기술이 개발돼 최근 선진국을 중심으로 상업적 지열발전이 시도되고 있으며, 국제에너지기구인 IEA에서는 2050년까지 전 세계적으로 지열발전의 절반 가량인 약 100GW 용량의 지열발전소가 EGS 방식으로 건설될 것이라고 전망한 바 있다.

 

포항 지열발전소가 완공되면 국내 지열발전의 신기원을 이룰 수 있을 뿐 아니라 아시아 최초로 비화산지대의 심부지열을 이용한 EGS 지열발전을 현실화시켜 세계적인 첨단 지열발전 기술을 확보하고 기술 수출에 나설 수 있을 것으로 기대하고 있다.

 

포항시는 지열발전소를 중심으로 지열에너지 이용 도시인 GEO-City계획을 수립해 인근 지역에 지역난방 활용 및 영농단지 조성 등을 추진하고, 향후 20MW 이상의 대규모 지열발전소와 연계한 관광활성화와 신재생에너지 교육의 장으로 발전시킬 계획이다.




이도건기자 (press@gbstv.kr)

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