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영주시, 소백산 철쭉 복원에 성공
뉴스일자: 2013-05-30

2006년부터 7년간의 노력 끝에 개화
 

“울긋불긋한 것이 꼭 비단 장막 속을 거니는 것 같고 호사스러운 잔치 자리에 왕림한 기분이다.” 퇴계 이황이 소백산 철쭉의 아름다움을 묘사한 구절이다. 해마다 봄이면 많은 탐방객이 퇴계 이황을 감동시킨 소백산의 절경 철쭉을 보기위해 소백산 국립공원을 찾고 있다. 그런데 만약 지금 퇴계가 소백산을 본다면 뭐라고 할까?

등산로 개방으로 소백산을 찾는 탐방객이 많아져 인위적인 훼손과 자연환경의 변화로 철쭉나무의 생육이 저조하거나 고사주가 늘어 옛날과 같은 풍경을 만나기는 쉽지 않다. 그러나 올해부터는 사정이 달라지게 됐다.

영주시가 소백산 철쭉 복원에 성공했다. 영주시에서 점차 사라져가는 소백산 철쭉의 복원을 위해 우리나라 최초로 소백산 철쭉에 대한 대량 증식기술을 개발해온 소백산 철쭉꽃나무가 올해 처음 개화했다.

소백산 철쭉 복원은 2006년부터 올해까지 7년에 걸쳐 이루어진 것으로 민선 4기 부임한 김주영 영주시장의 의지와 영주시농업기술센터 강희훈 지도사를 비롯한 센터직원들의 끈기와 노력으로 성공에 이르게 됐다.

소백산에 자생하는 철쭉꽃나무는 1년이면 개화하는 다른 철쭉과는 달리 7년 만에 개화하는 낙엽성 철쭉으로 우리나라 고유의 자생관목으로 화색이 연분홍빛으로 선명하고 아름다워 철쭉류 중에서도 왕이라는 로얄 아젤레아(Royal Azalea) 라고 불리고 있다.

영주지역을 대표하는 향토수종으로 뿌리가 곧고 멀리 뻗어 선비의 기개를 상징해 우리민족 정서와 부합되어 그 개발가치가 매우 높지만 생육기간이 길고 증식이 어려워 일반 화훼농가는 물론 전문기관에서조차 대량생산과 복원에 어려움을 겪어왔다. 그동안 여러 지역에서 소백산 철쭉꽃나무의 복원을 위한 시도가 지속적으로 있어왔지만, 생육조건이 까다롭고 장기간에 걸친 플랜이 필요해 성공사례가 없었다.

영주시에서는 지난 2006년 소백산 철쭉꽃나무 보존을 위해 체계적인 연구와 증식의 필요성을 느끼고 나무의 생육기간에 맞춘 7년의 장기 계획을 세워 소백산 철쭉에 관한 자생지 환경조사와 과학적 관리방안 마련했다. 시는 소백산 연화봉에 자생하는 철쭉 종자를 증식사업에 활용하여 조직배양 기술개발 등 다양한 연구 활동을 통해 복원하는 것은 물론, 소백산국립공원관리공단과 업무협약, 후속조약 체결, 자생지 생태환경 조사 및 토양환경 개선을 위한 모니터링과 체계적인 철쭉 복원 시스템 기반을 구축하여 매년 10,000주 이상의 소백산 철쭉꽃나무를 실생 증식하여 현재 45,000여주의 철쭉꽃나무 모본을 확보하게 됐다.

영주시의 장기간에 걸친 생태복원사업과 시가지 철쭉길 조성 등의 노력으로 소백산 철쭉의 대량증식기술과 복원에 성공하여 7년 동안 해마다 심은 철쭉꽃나무가 올해부터는 차례로 소백산을 물들일 것으로 예상된다.

세계는 지금 종자전쟁 중이다. 앞으로는 가지고 있는 종자의 공급력을 확보한 국가와 기업이 강력한 지배력을 갖게 된다. 그만큼 종복원 사업이 갖는 의미는 크다. 소백산국립공원은 국내 최대 군락을 형성하고 있는 모데미풀을 비롯해 최근 멸종 위기 종으로 신규 지정된 복주머니란, 날개하늘나리 등 다양한 자생식물이 서식하고 있는 자연생태계의 보고다. 소백산 자생식물의 인공증식을 통한 복원기술 개발, 모니터링 등 공동연구를 통해 사라져가는 소백산 철쭉을 복원하고 멸종위기종 등 희귀식물을 보전할 수 있는 방안 마련이 시급하다고 지적되어 왔다. 영주시의 이번 소백산 철쭉 복원은 소백산의 가치를 높이는 것은 물론, 우리나라 토종 종자의 맥을 이어 발전시키려는 노력으로 큰 가치를 인정받고 있다.

이제 소백산 철쭉꽃나무를 소백산 정상뿐만 아니라 영주시내 곳곳에서 만날 수 있게 됐다. 영주시에서는 5월 31일부터 6월 2일까지 개최되는 영주소백산 철쭉제에 맞추어 소백산철쭉꽃나무 복원 시식행사를 갖는다. 6월 2일 오전 10시 영주시청 전정에서 영주시의 시화이기도 한 소백산 철쭉꽃나무 1,000주를 식재하여 철쭉꽃나무의 번식과 시민들의 철쭉에 대한 관심을 높일 계획이다.

철쭉은 다른 말로 산객(山客)이라고도 불린다. 산객은 철쭉꽃에 취한 나그네를 뜻하는 말로 몇 년 안에 영주 소백산은 대한민국 제일의 철쭉 군락지로 많은 산객들을 매료시킬 것으로 보인다.




박태호기자 (press@gbstv.kr)

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